fredag 31 oktober 2008

Satu's 24th Birthday

När vi anlänt hem från Nordkorea var vi så trötta att vi höll på att falla samman. Tusentals nya intryck och spänning som släppte i kombination med en okristligt tidig morgon gjorde att vi var riktig opeppade på att gå ut och festa. Men klockan åtta hade vi reservation på en italiensk restaurang för att fira Satus 24:e födelsedag. Vi åt 5 rätters middag och drack såväl vitt som rött vin i timmarna två. Något senare mötte vi upp andra utbytesstudenter från Österrike, Polen, Tyskland och Litauen för att ta en öl. En öl blev flera och tillslut var festen i full gång. Vi tog ett par taxibilar till Hondae-området och klubben Noise Basement. Här fixade vi ett VIP-rum och festade ända fram till 4 på morgonen, en Burger King-burgare på det och sedan läggdags vid halv sex-tiden och 24-timmarsdagen var ett faktum!

Idag sov vi länge och sedan begav jag och Makkan oss till Yongsan för att titta på kameror. Makkan köpte en riktigt bra kamera till sina föräldrar för 50% av svenska priset samt en tjusig iPod Nano till sig själv. Laura och Tuomas hängde på oss en stund innan vi åkte hem igen. Makkan och jag gick och käkade omurice och tittade lite i Hoegis butiker innan vi skildes åt för en early night. Imorgon ska vi nämligen ut och hajka! Vi ska bege oss till Bukhasan National park och vandra en 12kilometer lång tur genom berg och dalar, förbi vattenfall och sjöar. Det ska bli härligt att byta storstaden mot lite friskare luft och vackrare landskap.

Ha en trevlig helg!

Gaesong, Nordkorea 38.3064°N 126.9069°E

Trots att undertecknad försov sig tjugo minuter så hann vi i tid till mötesplatsen vid Gwanhwamuns tunnelbanestation. Klockan 06:15 avgick den halvfulla bussen mot den syd/nordkoreanska gränsen. Ombord var ett gäng glada sydkoreaner, tre amerikaner, två norrmän och två förväntansfulla svenskar :)

Efter ca en timme var vi ute ur Seoul och hade nått gränsstationen Dorosan. Här fick vi våra visum (modell större) som vi hängde runt halsen. Kan ju meddela att snöret var inte så bekvämt varpå vi snabbt utvecklad klåda. Efter diverse formaliteter (deposition av mobiltelefonen bland annat) och enorm förvirring över var vi skulle ta vägen (eftersom all information var på koreanska) så var vi igen ombord på bussen.
Laddade och klara händer det som alltid händer när vi reser - problem uppstår. Faxmaskinen som faxat listorna till Pyongyang (NK:s huvudstad) för godkännande har stött på problem. Kabeln under Gula Havet hade gått sönder så den faxade listan, som faxades samma dag som turen (varför ha framförhållning) var nu fast i Pyongyang och kunde inte skickas till gränsstationen. Efter en halvtimme var problem avvärjt och listorna kom fram. Grönt ljus för avfärd.

Efter ca fem minuter når vi fram till gränsen. Här går en enormt stor sydkoreansk soldat ombord i pilotbrillor och granskar oss. Var svinnervös ett tag, men det hela passerade utan problem. Bussen körde in i demilitariserade zonen och vi var så i ingemansland - mellan Sydkorea och Nordkorea, det finns ju gästvänligare platser i världen. Så passerar vi helt plötsligt skylten "개성시" (Gaesŏng-si), då var vi inne på nordkoreansk territorium. Bussen kör upp till en stor byggnad med säkerhetskontroll. Ett par stämplar och en snabb kroppsvisitering senare var vi så tillåtna att gå ombord på bussen igen. Ett par officiella nordkoreanska guider/tjänstemän med tillhörande politruk steg ombord och hälsade oss välkomna till Democratic People's Republic of Korea (hallåja!). En utläggning och 40 minuters guidning på koreanska följde samtidigt som vi tog oss på serpentinvägar till Pakyon Falls. En liten sångstund fick nordkoreanerna också till då guiden plötsligt brast ut i skönsång (två ggr!), var svårt att sluta fnissa..

Första anhalten var Pakyon Falls, ett av den koreanska halvöns tre mest kända vattenfall (37m). Det såg imponerande ut på bilderna med i själva verket var det baraen liten stril vatten som föll nedför ett litet berg. Här hade nordkoreanerna ställt upp fikastånd där man kunde köpa läsk, kaffe, te och snacks. Vi köpte två koppar nordkoreanskt kaffe (smakar som det låter, ja) och en liten kaka för att stilla hungern lite. I Gaesong är den officiella valutan dollar och allt man än ville köpa kostade en dollar, lycka! Vi blev snabbt kändisar bland sydkoreanerna, en liten herre ville bli fotad med oss och gav oss sitt visitkort, ett gäng ungdomar ville också fotografera oss och en man som var poet citerade dikter (på tyska!!) för oss.
Efter att ha avverkat ca två timmar vid fallen föstes vi återigen in i bussarna och kördes iväg till Tongilkwan Restaurant där vi bjöds på traditionell gaesongsk lunch i mässingsskålar och med 13 olika banchan (sidorätter). Maten var helt ok, men det kändes dumt att sitta och frossa när man vet att utanför de stängda portarna mot gatan svälter folk.

Efter lunchen fick vi kika in i souvenirshopen där de såldes böcker av Kim Jong-Il, nordkoreanska och kommunistiska pins och böcker med titlar såsom "U.S. Imperialists started the Korean War". Tyvärr är det illegalt att föra in kommunistiska/nordkoreanska grejer i Sydkorea så shopping var det inte tal om :(. Något besvikna och tjuriga satte vi oss i bussen och blev körda till ett tempel och sedan en bro vid namn Sonjuk. Denna bro byggdes år 919 och legenden säger att den siste mannen i Koryodynastin mördades här, blodspåren kan fortfarande ses.

Sista anhalten var Koryo Songkyunkwan, Koryomuseet. Museum var väl lite att ta i, då föremålen var få och inte särskilt intressanta. Vad som dock var intressant var butikerna utanför museet. Naturmedicin, nordkoreansk sprit, keramik etc etc såldes till billiga priser. Gaesong är tydligen världskänd (enligt nordkoreanerna) för sin fina keramik så jag och Makkan köpte varsin tekopp som souvenir. Vi köpte också varsin nordkoreansk öl och en flask soju för att det kan vara kul att prova. På bussen fick vi dock reda på att en flaska är maxgränsen och vi hade vars två. Herrarna Korrekta som vi är började vi hyperventilera och måla upp bilder av att för evigt spendera livet i ett koreanskt fängelse (och till råga på allt gäller min försäkring bara i Sydkorea, så någon mirakelräddning var det inte tal om). Vi löste dock problemet genom att gömma två flaskor på bussens hatthylla och låtsas som att det regnade.

Vi körde igenom centrala delarna av staden Gaesong (pop. 145,000) på vägen till de olika ställena. Eftersom vi inte fick fota ut från bussen blir det tyvärr ina bilder på myllrande människoliv. Livet var dock varken myllrande eller mänskligt. Det kändes som att hela Nordkorea var ett skådespel. Människorna såg ut som om de var utplacerade två och två och alla var fläckfritt klädda. Faktum är att smutsiga människor blev tvingade av de allestädes närvarande soldaterna att gömma sig då vi passerade! I Gaesong såg vi inte en enda affär, restaurang eller hårfrisörska. Det finns inga butiker, inga bilar (förutom en Volvo PV anno 1930!!!) och stadslivet präglas av nedgångna hus och tokbreda, tomma, avenyer.

Överallt finns soldater i löjligt stora hattar. När vi färdades på landsbygden såg vi bönder som plöjde fält med oxar och handplogar och soldater som vaktade små grusvägar straxs intill. Det kändes som att flyttas 200 år tillbaka i tiden. Riktigt sorgligt att sitta i en buss och peka och tala om detta land som är deras verklighet. Att se små barn växa upp i den här miljön och veta att de aldrig kommer veta om någon annan. att se gamla människor som levt i denna verklighet hela sitt liv och framförallt att se ungdomar i vår ålder som lever i detta isolerade land. De kommer aldrig få använda Internet, skicka ett sms eller sen Bond-filmer på bio. Saker som är självklart för oss kommer de aldrig att komma ens i närheten av. Att sedan som turist sitta i trygga bussar och titta på dem som apor får en att börja ifrågasätta sitt eget liv och leverne. Att åka in till Nordkorea, om så bara för en dag, gav mig verkligen en tankeställare. Nu vet jag hur hemskt de har det i länder som Nordkorea och det ger mig verkligen perspektiv på saker och ting. Låter löjligt kanske, men den korta dagstrippen gjorde stor inverkan på mig.

Tyvärr fotade jag inte så mkt utan Makkan stod för fotograferandet, ska försöka få hans bilder så snart som möjligt så ni kan få lite bilder inifrån världens mest isolerade och stängda land.

onsdag 29 oktober 2008

Söder om floden

Idag tog vi en morgontripp till de södra delarna av Seoul, närmare bestämt till den fina olympiska parken i området Mongcheontong. Vi vandrade omkring cirka en timme innan vi tog en caramel latte på Starbucks och satte kurs mot COEX, det enorma köpcentrat. Ingen shopping idag inte utan bara en sväng på Burger King. Sedan instruerade jag Makkan hur han skulle ta sig till Samgakji och Korean War Memorial Museum innan jag själv satte fart tillbaka till Hoegi och skolan för en IR Relations lektion. Efter lektionen mötte jag upp Julius på Seven Monkeys och gjorde ett grupparbete i Corporate Finance. Sen gick vi + Makkan till en restaurang och bokade bord för imorgon kväll. Satu fyller 24 år (26 år i koreansk ålder) så vi ska fira med henne genom att äta italienskt och dricka vin!

Imorgon bär det av till Kaesong i Nordkorea. Mötestiden är 06:10 i Gwanghwamun vilket gör att vi får sticka från Hoegi vid 05:00..lite segt. Men det ska bli rooooligt att komma iväg till landet i norr :) Vi ska alltså åka på en dagstripp till staden Kaesong ca 10 mil från Seoul och 5 mil in i NK. Vi ska se ngt berömt vattenfall, lite kungagravar och sådant. Sedan blir det shopping och lunch. Kommer bli kanon! Vi har dock ganska mkt regler att följa, inga sneakers, inga tidskrifter eller andra tryckta material, ingen mat, ingen mp3, ingen mobil. Vi är med andra ord totalt utlämnad och vi kommer nog aldrig komma längre från civilisationen som i Nordkorea.

Nu är det med andra ord läggdags (22-tiden här) så att man orkar upp igen om 5-6 timmar :s
Wish us luck!

Ciao

tisdag 28 oktober 2008

Dagens upplevelseskörd

Idag blev min Corporate Finance-lektion inställd så att jag och Makkan fick en spontan fridag. Vi tog metron upp till Myeong-dong och sedan tog vi oss upp till N'Seoul Tower med kabinbanan. Vi traskade runt på Nam-berget (Namsan) ett tag innan vi vandrade ner för berget. Verkligen väldigt vackert nu när höstlöven börjat komma. Finns det ngt svenskt ord för när detta händer? Alltså när löven blir gula och röda och orangea osv osv. På finska heter det "ruskka" och är väldigt behändigt att använda :)

Efter vår minihajk nedför berget var det vätskestopp på Krispy Kreme Doughnuts, underbart! Sedan styrde vi kosan mot Namdaemun Market, Makkans första möte med en riktig asiatisk marknad med allt vad det innebär. Makkan köpte militärboots med stålhätta (till sin väktaruniform han har när han jobbar) och jag köpte en simpel bag att skeppa hem mina saker i. Har beslutat att skicka ca 10-15 kg med båt innan jag åker, tar 3 månader men det är inte hela världen om jag skickar sommarkläderna! Jag inhandlade också en buljongsked, som är grymt bra att ha när man äter nudlar!
Efter en heldags flanerande var vi lite trötta så vi tog en liten paus och mötte sedan upp med Laura och Julius för att gå till Nokia No. 1 och käka middag. Ett kort stopp på Dunkin' Donuts resulterade i att jag vann en gratis soda och Makkan en nackkudde formad som en donut. Tydligen är det ngt med kopparna man får, man river av en del och har man tur står det en siffra som avslöjar vilken vinst man vunnit. Kul att vi köpt kaffe där två ggr om dagen i två månader utan att veta detta. Vi hade kunnat bada i nackkuddar by now!

Dags att krypa till kojs nu.
안녕히 주무십시요 (Anyong-hi jumushipshiyo) betyder "godnatt"!

måndag 27 oktober 2008

Helgen som gått..

I fredagskväll käkade jag och Makkan lite koreansk BBQ själva innan vi slöt upp med finnarna för några glas rött och lite nachos på vårt favoritfik Concerto. En lugn och behaglig fredagskväll med andra ord.

På lördagen stack vi upp till Myeong-dong och det blev lite shopping och en fika i det strålande höstvädret innan det var dags att sluta upp med finnarna för lite party party. Vi åkte till Sinchon/Hondae och mötte upp ett gäng andra finska och svenska utbytesstudenter från Ajou University i Suwon, strax söder om Seoul. Vi gick till ett gäng olika barer och slutligen till ett norae-bang för lite skön(?) karaokesång.

Söndagen spenderades (något sliten måste erkännas) på Seoul World Cup Stadium, FC Seoul moy ligaettan Seongnam. Vi (Seoul) spöade Seongnam med ett mål mot noll och stämningen var på topp. Vi hade dock en teori om koreaners egentliga intresse för fotboll - att väsnas så mkt som möjligt. De har alla tänkbara attiraljer för att väsnas så mkt som möjligt, ofta vända FRÅN planen snackandes och störandes! Eftermiddag+kväll spenderades lugnt i Hoegi innan det blev tidig sänggång.

Idag hade jag bara en lektion vid 15-tiden så förmiddagen spenderades i KL63 Building. Den gyllene skyskrapan på bilden här ovan. Först på observatoriedäcket på 60 våningen (264 m.ö.h.) och sedan i Koreas största akvarium på källarplan. Sedan tog vi en flodbår på Hangang (Han-floden) bort till distriktet Jamsil och tittade på den gamla OS-stadion från 1988 och resten av OS-byn. Min lektion slutade sedan vid 16-tiden och då stack vi återigen upp till stan, nu till Dongdaemun. Därifrån gick vi längs Cheonggyecheon-strömmen upp till Jonggak och Insadong. I Insadong hittade vi, efter lite möda, Dalsaeneun Dalman Saenggak Handa (betyder ung. "Månfåglar tänker bara på månen") en litet tehus med underbar atmosfär och traditionella teer. Jag drack en kopp bambu-te och Makkan en kopp kanel-te innan vi tog oss hem till Hoegi igen.
Middag blev det på "toilet paper place" ett ställe med toalettpappershållare på väggen som fungerar som servetter. Smidigt och ekonomiskt.

Vi har för övrigt ett gäng olika mer eller mindre fantasifulla namn på restaurangerna här. I början kunde vi inte läsa koreanska så restaurangerna fick namn (eller öknamn) beroende på deras attribut eller dylikt.

Nokia Number One - ägaren kände till Finland och Nokia och skrek glatt Nokia Number One när han hörde att finnarna var just finnar.

Good meat place - namnet talar för dig själv. Ett BBQ-ställe med gott kött.

Popular place - ett ställe som är grymt poppis bland koreanerna men impade inte särskilt på oss.

Philippine Place - bar som ser ut att ligga i Filippinerna med tanke på inredningen (av ngn anledning!?)

Salty place - ställe som har gott örtsalt till BBQn

Hot or not hot place - ställe som har två sorters kycklingrätter, en stark och en icke stark.

Good kimchi place - ställe som har den hittills mest ätbara kimchin.

Vietnamese noodle place - som namnet antyder..

Cheap noodle place - billiga nudlar hos trevliga tanter.

Post-it place - ställe med post-it beklädda väggar.

White place - ställe med stora vita skyltar utanför.

Wallet place - bar där undertecknad glömde sin plånbok (återfunnen nu!)

Detta var bara ett axplock av våra fantasifulla/-lösa namn.

Nu ska jag läsa lite i Fokustidningen Makkan hade med sig och sen är det sovdags.

Ciao

fredag 24 oktober 2008

The Eagle has landed!

Makkan är i Seoul och allt har gått bra. Hämtade honom morse (4 timmar i tunnelbanan t.o.r., not so fun) så nu är han på sitt hotell och fräschar till sig lite innan vi ska ta oss upp till Dongdaemun eller Myeong-dong för att titta lite i affärer och fika lite. Han hade med sig lösgodis till mig och salmiakki till finnarna. Vi är barnsligt lyckliga över detta :)

So long, trevlig helg på er!!

måndag 20 oktober 2008

Take Home Exam

Se så fin min blogg har blivit, omväxling förnöjer!

I morse fick jag mitt mid-term exam i IR-kursen. Ska behandla ett antal världspolitiska incidenter utifrån ett realistperspektiv, kontrastera och jämföra med liberalistiska åsikter. Kul :)
Har redan skrivit 7 sidor och max är 10 sidor tills på fredag så jag är home safe!
Tog en lunchpaus med finnarna och en donut från Dunkin' Donuts innan jag fortsatte i rasande tempo.

Slutade just för dagen, ska äta middag med Julius idag, de andra har exam imorgon så de ville plugga istället. Jag och Julius har samma smak vad gäller restauranger så det blir garanterat något gott :) Ikväll ska jag se de nya episoderna av Desperate Housewives innan jag lägge mig tidigt för att vara fit for fight imorgon bitti.

Det är redan den 20 oktober, snart har jag varit här i två månader (!) tiden flyger verkligen iväg! Men roligt är det :)

Dags att rusa

söndag 19 oktober 2008

Enter: Stylist!

Hade just min Mr. Bean-liknande (sjukligt lik!!) ungerske kamrat Gyula här. Imorgon ska han på fancy fancy bankett på Hilton Seoul i ungerska ambassadens regi så han behövde lite stylingtips och framförallt en kostym.
Eftersom det läckt ut att jag har en kostym med mig (till allas stora förvåning) så kom han snällt och frågade om han kunde låna den och få lite stylingtips. Kul tyckte jag, han frågade mig om tips (skjorta? slips?) eftersom "you are the best dresser here". Gulligt och alltid kul att höra.

Efter att jag fetratat hans Balkanmönstrade nittiotalsskjorta och klätt honom i en tjusig svenskt blårandig skjorta istället och knutit hans slips gled han i min kostym och såg riktigt proper ut. Snabb skola i kostymhyfs (knäpp INTE alla knappar Gyusi!!, ha alltid kavajen öppen när du sitter osv osv.) och på med mina nya tjusiga chelsealiknande boots så blev han som en ny herre.
Riktigt roligt tyckte jag och han verkade verkligen uppskatta det; ett par öl utlovades som kompensation för min uthyrningsverksamhet. Så imorgon kväll ska min kostym träffa ungerska ambassadören och graciöst glida omkring på Hotel Hilton Seoul, smaka på den!

Idag har jag pluggat ganska mycket. Min rumskamrat ramlade in 08:30 imorse efter en natts festande så han sov till 19:30 så jag var relativt ostörd hela dagen, skönt. En snabb middag med Laura, Satu och Julius hanns med innan stylingsessionen. Nu ska jag strax författa ett mail till NaerincheonAdventure Leisure, ett företag som har white water rafting-turer till Inje, en dryg timme från Seoul. För 45K won (275 kr) får man en heldagstur med lunch och tre timmars rafting, vi är sugna på lite äventyr, så chansen finns att vi pyser dit en dag, Makkan får nog hänga på tror jag :)

Dags att sätta på lite skön Coldplaymusik och relaxa med en Aloe vera-drink!
Vi ses på kajen i Liverpool!

lördag 18 oktober 2008

Lördag i Landet Långt Borta

Vaknade tidigt idag och satte tänderna i en IR-arikel om USA.s politik vad beträffar Nordkorea, intressant läsning. Ska hålla ett föredrag om det om ett par veckor så jag måse förbereda lite!

Senare på förmiddagen stack jag, Julius och Tommi till Seoul Folk Flea Market i Sinseol-dong. Grymt rolig loppmarknad med en massa skit men med en massa fina grejer också. Ska lätt tillbaka dit och köpa lite inredningsprylar och sånt, fanns hur mkt som helst att välja på! En snabb lunch blev det sedan innan et var dags att plugga vidare lite.
Har suttit med näsan i Lonely Planet Beijing större delen av eftermiddagen, ska bli grmt häftigt att se Maos kvarlevor (balsamerade och allt!) och Himmelska Fridens Torg.

Hr även börjat leta boende i Lyon, har mailat iväg ett antal mail så vi får se om fransmännen nappar. Jag ska ju totalt bo Börjar ändå bli lite taggad för France nu! Var totalt opepp innan men nu längtar jag nästan :) Lite skidåkning, lite kyla (fortfarande stadiga 25 grader här) och lite miljöombyte har väl aldrig skadat ngn?

Strax är det middagsdag, antar att det blir galmaegisal hondaech'ap ikväll igen.. BBQ på koreanskt vis! Kvällen blir lugn med en påse chips och lite sköna avsnitt av "The Amazing Race" på datorn!

Annyeong haseyo

torsdag 16 oktober 2008

Ännu en vecka..

TGIT! Thank God it's Thursday!! Det är alltid härligt med torsdag eftersom jag är ledig på fredagar så helgen börjar alltid 13.15 på torsdagar :)

Livet här i Seoul går sitt sakta mak, eftersom vi har skapat oss en vardag här så händer det inte så mycket extraordinära saker längre. Vi har sett de mesta sevärdheterna, funnit våra favoritrestauranger och hittat de vänner vi vill umgås med och så vidare. Detta är skälet till lite glesare blogginlägg numera. Men jag ska skärpa mig :)

Jag har nu lagt en hektisk pluggvecka bakom mig, hade mitt mid-term exam i International Corporate Finance idag, det gick bra, var busenkelt om man jämför med LiU-tentorna! Multiple choice questions och tre korta frågor, that's it! Fick reda på att jag inte har ngt mid-term i NGO class och att jag får en hemtenta i IR så stressen är på all time low nu.Jag har dock en presentation att göra tills den 17 november så jag tänkte börja med den nu eftersom Makkan kommer och eftersom Kina kommer lite i mellan där.

Kina, ja. Vi fick våra visum igår, ganska maffigt med ett kinesiskt visum i passet måste jag säga :) Så nu är allting klappat och klart för Beijing. Vi åker den 7-14 november. Vi valde flyget framför båtalternativet då vi kan föresälla oss standarden på den kinesiska 26-timmarsfärjan :S
Vi bor på ett fräscht (tror vi) hostel ett stenkast från Himmelska Fridens Torg och vi är sanlöst taggade, Kinaresan är det enda vi pratar om nästan. Vi planerar även att göra en utflykt till Xi'an och se terrakottaarmén (som jag skrev arbete om i femman typ haha) men vi får se om vi har tid och pengar till det.

Häromdagen vandrade jag och Satu omkring i Myeong-dong och tittade lite i affärer och helt plötsligt ligger där en affär vid namn Åland! Helt sjukt! Vi gick in och de sålde svenska märken som Cheap Monday (nästan 700 spänn!!) och Tretorn-skor, jag fick en släng hemlängtan måste jag erkänna :(
Sen fick jag även ett mail från svenska ambassaden om en skandinavisk restaurang ägd av en svensk-korean, så den tänkte vi prova en kväll. Jag har även små planer att åka till IKEA i Beijing för att äta köttbullar och köpa choklad, YUMMY!!! IKEA finns ju inte i Korea tyvärr..

Nu är det bara en dryg vecka tills Makkan kommer hit, jag börjar bli tokladdad för att visa honom runt. Ska bli härligt att få prata lite svenska och få ta del av de tidningar och det lösgodis han tar med sig..yeeeeah!!

Jag har precis städat vårt lilla rum här, dammsugit och torkat av så det är oförskämt rent nu:) Nu ska jag öppna min Aloe Vera läsk (sjukt gott, men konsistensen är som schampoo) som jag blivit beroende av och mitt idiotdyra Twix (4 spänn, det dyraste chokladet här.. brat som jag är) och titta på senaste avsnittet av Gossip Girl.

Bis später Meine Freunde.

lördag 11 oktober 2008

"Ohh vilken härlig dag!"

Har en grymt bra dag idag! Det har varit en solstrålande höstdag hela dagen (eller tja fortfarande 18 grader men betydligt kyligare än tidigare) och jag var uppe tidigt för att gå till skolan. Japp, på en lördag! Vi hade en lektion för att ta igen en (av professorn) missad lektion. Lektionen var grymt intressant och spädde på min lycka. Sen gick jag och Satu en förmiddagspromenad och inhandlade nya kuddar. Kudden i mitt dormitoy är nog varken en licensierad eller legitimerad sådan, skulle tippa på att betonggris eller cementblock ligger närmare dennes profession. Nu har jag iaf en kudde som heter duga, till det facila prost av 40 kronor :)

Jag och Julius satt sedan och pluggade hel dagen och fick massor med grejer gjorda och förstådda! Sen har jag peppat på rummet, lyssnat på musik och piffat till mig för ikväll ska vi ut på galej! Hurra, ska bli hur skoj som helst!
Dags att gå ner och möta upp gänget nu.

Ha en trevlig helg (ni har ju mer helg kvar än vad jag har!)

fredag 10 oktober 2008

Notes from an Asian country

Lite kuriosa och glatt onödiga fakta om koreaner:

x De går otroooligt långsamt (tror ni jag är inrriterad i tunnebanan).

x De går in i en hela tiden, utan att ursäkta sig.

x De är enormt artiga och skriker "annyong haseyoooooooo" åt e så fort man rör handtaget på butikens dörr.

x De är väldigt högljudda när de är fulla

x Alla koreanska män har handväskor av kvinnligt snitt

x Koreanska pojkar/killar/män bär glasögon, detta är mer regel än undantag.

x De sover överallt. Bibliotek, tunnelbana, trappor, caféer, restauranger, banken, posten. You name it, trötta människor..

x Koreanska tjejer fnissar generat om man pratar (engelska) med dem.

x De vinkar till varandra även om de är två meter från varandra. Instruktioner för koreansk hälsning: 1. Närma er varandra på två meters avstånd. 2. Börja hysteriskt vinka med högerhanden i brösthöjd när ni är på armlängds avstånd. 3. Är ni båda killar, ta varandra på magen. 4. Är ni båda tjejer är vinkning och en fnissning OK.

x Trafikljusen är (seriöst!!) inställda på 15 sek för fotgängare, 12 minuter för bilar (japp vi har timat!)

x Ät up allt ditt ris på traditionella ställen, annars tvingar de dig (japp, Victor det ÄR sant!). Ris äts med sked i Korea, inte med pinnar som andra asiatiska länder.

x Om du köper en donut/frukt/glass, gå aldrig och ät den. Ät upp och styr sedan kosan dit du ska.

x Koreaner älskar sina mobiltelefoner mer än vad mammor älskar sina barn. De har ett högst oroande förhållande med sina mobiltelefoner. De leker alltid med dem, tittar på film i dem, fotograferar och smsar. Och du: ska du ringa på tunnelbanan, håll handen för munnen, det är ohyfsat att prata rakt ut. Ohyfsat är det dock inte att glatt nysa rakt ut i tunnelbaneträngseln.

Detta är några av de otaliga observationer vi gjort under våra dryga 6 veckor här. Spekulationer och observationer i romanform förväntas i börja av januari.

Haj

Plugg

Mitt liv är relativt ointressant för tillfället, inte för att jag hävdar att det är enormt intressant annars, men nu består det bara av plugg.
Nästa vecka har jag mid-terms i International Corporate Finance och en presentation i min NGO class. Veckan därpå är det mid-terms i de andra två ämnena, så jag ä inne i en pluggperiod. Idag har jag och Julius pluggat ett par timmar tillsammans och käkade lunch i matsalen här brevid mtt boende. "Kalopsig" gryta för det facila priset av 12 kronor, mums!

I morse väcktes jag på tok för tidigt av glatt idrottsutövande koreanska mellanstadieelever. Antar att de har ngn sorts friluftsdag här för de har varit lekar, stafetter och fotbollsturneringar hela dagen. I morse hade det ngn form av pep rally tillsammans, en alldeles för högljudd koreansk ledare med megafon skanderade koreanska slagord och de stackars eleverna utförde diverse stretchövningar högt upprepandes slagorden. Jag var något bitter på megafonjäveln!
Tur var det att jag skulle träffa finnarna vid 9 för att åka till kinesiska konsulatet och fixa visum. 50 000 won (300 SEK) fattigare och en timme senare har vi kvittot på visumen (borde vara visan om man följer "centrum-centran"-regeln? Eller? :S) som kan hämtas nästa onsdag, allt klappat och klart för Beijingresa med andra ord!

Igår kväll var jag och Julius uppe i Jonggak (downtown) och promenixade längs Cheonggyecheon-strömmen som rinne genom centrum. Det var tydligen någon form av bröstcancer awareness gala så vi fick rosa band att fästa på tröjan och sen vars en rosa badboll att kasta i en stor korg som hängde ovanför vattnet. Senare på kvällen skulle den öppnas och alla bollar flöda ut i strömmen. Hade varit tufft att se men vi var för hungriga för att vänta. Knallade vidare till ett japanskt ställe och, efter att ha gjort oss vänner med ägaren, åt rabattrade nudlar och drack gratis läsk, yeah!

Ikväll är det ett gäng som ska ut och festa men jag ska stanna hemma och ta det lugnt, måste som sagt plugga. Orkar ändå inte göra ngt, hyrde en film så den ska jag se innan jag knoppar tidigt ikväll :)

Bara två veckor tills Makkan kommer nu, yees! :)

Läste att Jean-Marie Gustave Le Clézio fick Nobelpriset i litteratur. Jaha. Och vem f-n e det??!!

tisdag 7 oktober 2008

I did it!!

Ikväll var jag, Julius, Laura och Satu och åt hund, hundsoppa närmare bestämt.
Var lite jobbigt innan vi åt det, var lite nervösa typ haha. Köttet var segt och fettigt och ingen av oss tyckte om det särskilt mkt. Det serverades med mycket grönkål i en soppskål och såg inte särskilt aptitligt ut . Smakupplevelsen gjordes inte bättre av att det kändes som om vi störde ägarfamiljen (inklusive en halvnaken 3-åring) när vi "trängde oss på" i deras restaurang. Vi tvingade i oss ett par bitar innan vi knallade vidare till ett ställe med "proper food".

Så nu har jag alltså ätit hund, något jag inte kommer göra igen tror jag. Eero, min rumskamrat sa att det även finns hundstek och andra hundrätter man kan äta, men tanken på hundstek äcklar mig lite..

I övrigt en lugn dag med mkt plugg, har mid-terms nästa vecka så nu är det plugg plugg plugg som gäller!

Bokade (nog) biljetter till Beijing nu ikväll, vet inte riktigt om bokningen gick igenom, vi ska till Korean Air imorgon och höra med dem. Vi åker den 7-14 november och jag ser verkligen framemot det, Great Wall here I come!

Ciao

söndag 5 oktober 2008

주말 (Ch'u-mal) Week-End

Annyeong haseyo!

Under vår resa fick en av de finska killarna (behöver inte säga vem) enormt ont i rygg och mage och haltade runt mesta delen av tiden i Japan. Var riktigt synd om honom, men han ville absolut inte åka till sjukhuset utan ville hellre gå på sjukhus i Korea där han har gällande försäkring.
Väl hemma i Seoul gick han till sjukhuset och de fick göra en akut operation och ta bort en av hans testiklar vilket gör att han inte kan få barn. Segt, och grymt synd om honom. Så helgen har varit lite avdankad och nedstämd och vi har tänkt på honom. Han måste ligga kvar ca fyra dagar till på sjukhuset i Suwon (strax söder om stan) så vi tänkte besöka honom där en dag.

På fredagskvällen åkte jag, Satu och Tommi till "Hi Seoul! Fesival" som håller på hela oktober. Det var ett stort framträdande och hundratals människor i Jonggak mitt i hjärtat av Seoul. Mellan skyskraporna var scener utplacerade och allt från opera till balett uppvisades. Var rätt coolt så vi köpte en bira och satte oss och tittade en stund innan vi käkade lite italienskt. Det blev en relativt tidig kväll eftersom vi var rätt trötta efter vår resa fortfarande.

På lördagsmorgonen åkte vi till Myeong-dong för lite shopping (ain't nothing like retail therapy!) jag inhandlade en tjusig vit skjorta eftersom min vita favvoskjorta förolyckades i Västervik i somras. Hittade också en tjusig vinterjacka men än så länge behövs den inte så jag väntar med den.

På kvällen åkte vi till Yeouido (ön i Han-floden) för att kolla på Asiens största fyrverkerier. Fyrverkeri-showen anordnas av Kina, Japan och Korea tillsammans och är vart tredje år i Seoul. Fyrverkerierna var de största jag sett och sååå häftiga. Fick verkliga nyårsvibbar och tänkte på mitt stundande firande i Hong Kong, kommer bli grymt! :)
Vad som inte var grymt däremot var folksamlingen i Yeouido Park och på tunnelbanan. Jag har aldrig sett så mycket människor i hela mitt liv. För första gången i Korea såg jag "påknuffare" på tunnelbanan, ändå fick merparten av passagerarna vackert vänta på nästa tåg. Väl framme på Yeoulnaru-stationen tog de 35 minuter att ta sig ur stationen på grund av allt folk, vanligtvis tar det 1½ minut(!!). Vi stod stilla i en asiatisk cocktail i 35 minuter och jag fruktade för mitt liv emellanåt, jag började tänka på eldsvådor och möjliga utrymningsvägar :S. När vi väl kom ut började vi direkt gå mot den andra metrostationen på ön (finns bara två). Oturligt nog är koreaner lika klipska som vi, så det var en hord av glada koreaner som vandrade samma väg som vi. Det kändes som om hela staden var på flykt undan bombmattor, fyrverkeriena lät som bomber och tusentals personer gick åt samma håll för att ta sig därifrån. Det gick så långt att folk vandrade ut mitt på motorvägen och tog över filerna. Bilarna fick totalstanna när tusentals människor vällde upp på motorvägen för att ta sig från ön till fots. Det var CRAZY! Men cool att uppleva :P

I morse var jag uppe tidigt för att plugga lite. Satte ute i parken och läste om Kalla Krigets Asien, grymt intrssant. Så clueless man är vad gäller asiatisk modern historia! Jag mötte upp Julius på Seven Monkeys Coffee för lite fika och han bokade biljett till Tokyo dit han ska i december. Vi planerade också vår Kinaresa lite löst. Gick sedan och hyrde film , 6 spänn per film för en vecka! Annat än Videomix det :P Jag hyrde Hotel Rwanda och ska se dn imorgon hade jag tänkt.

Vi käkade middag på Omomo, ett ställe med omurice-rätter. Omurice är en japansk rätt sm är mycket populär i Korea också. Det är en "calzone" gjord av omelett med ris inuti, jättegott (http://en.wikipedia.org/wiki/Omurice). Fick sedan ett samtal av Dinara i min NGO-kurs som berättade att i har en inlämningsuppgft att göra tills imorgon. Fick smått panik, men visade sig vara ganska lätt. Jag svängde ihop en kritisk analys av en artikel om citizen politics och mailade iväg. I'm so good :D haha.

Justdetja. Jag har förgäves försökt hitta vykort men det är stört omöjligt i detta land. Inte ens i de met turisttäta områdena finns de att tillgå. Antar att Sydkorea är lite "off the beaten track" fortfarande. Mamma, du får vidarebefordra det till mormor + farmor så de inte undrar varför jag inte hört av mig. Skickar så fort jag kommer över något!

Ciao

torsdag 2 oktober 2008

Sista dagen - Hemresa

Sista dagen var lugn, strosade omkring lite i Osaka och lunchade innan vi begav oss till passagerarterminalen för att gå ombord på den gudsförgätna färjan igen. Samma visa, öl och chips var medicinen för att övervinna tristessen. Under natten var det mer än kraftig sjögång, jag som låg högst upp i en dubbelsäng var på väg över kanten flera gånger. Riktigt obehagligt och jag låg och planerade vad jag skulle ta på mig och med mig om vi var tvungna att överge fartyget. Sov inte mycket mellan 04 och 08 kan jag säga :S Inte kul!

Framme i Busan vid 10-tiden i morse. Satu, Tommi och Tuomas var trötta så jag och Laura vandrade själva runt i Busan och överraskades av den trevliga atmosfären i shoppingdistriktet. En tröja blev det till undertecknad innan snabbtåget tog oss tillbaka till Seoul.

Riktigt härligt att vara hemma efter en underbar resa. Dags att börja planera vår Kinaresa snart :)

Kyoto dag 2

Tillbaka i Kyoto morgonen efter med ny energi styrde vi kosan mot Kinkaku-ji, eller the Golden Pavillion (ännu ett världsarv). Templet är i rent guld och byggdes 1397 av någon japansk snubbe. Området runt templet var fullpackat av turister så vi stannade inte särkilt länge. Istället begav vi oss till Ryokan-ji. Ett tempel som jag velat se sean länge. Detta är ett utmärkt exemepl på en torr och krattad Zen-trädgård. Den som grundade templet placerade ut 15 stenar enligt karesansui-tekniken, det finns alltså 15 stenar i trädgården, men du kan bara se 14 åt gången. Vart du än står är det alltid en sten som är skymd av någon annan. Riktigt coolt! Denna trädgård sägs vara det ultimata exemplet på karesansui. Runt templet ligger en lugn japansk park med näckrosdammar, bambuträd och typiska japanska träbroar. Vi tyckte alla att detta var en av de mest rogivande platserna vi någonsin besökt. Väl värt ett besök med andra ord!

Vidare tog vi spåvagnen till Tenryu-ji, ytterligare ett tempel. Vi beundrade det på utsidan, eftersom vårt slutdestnation var en bambuskog. 15-20 meter höga bambuträd bildade en liten, men imponerande, bambuskog i utkanten av Kyoto. Denna skog var att perfekt slut på vår sightseeing dag. Vi tog bussen tillbaka till city och flanerade runt i Gion-distriktet i jakt på en livs levande geishan. Plötsligt kommer det en geisha gående på andra sidan gatan, sminkad helt vit och i kimono. Rätt tufft att kunna säga att man sett en sådan :) Nöjda med vårt geishasafari styrde vi kosan mot en liten familjerestaurang för att dricka vår första sake och äta middag. Sonen i familjen pratade engelska och vi imponerade på morsan med vårt fina skandinaviska utseende (min näsa var av det vackrare slaget, kan tilläggas) och vi fick vars en trälåda att dricka sake ur, som present.

Väl hemma i Osaka lånade vi Bad Boys II i receptionen och chillade i tjejernas rum innan läggdags.

Kyoto dag 1

Nästa dag var det dags att åka till Kyoto. Kyoto sägs vara essensen av Japan. Tempel, geishas, god mat, religion, shopping, här skulle vi finna allt.
Vi tog Hankyu-tåget från Osaka i ca 40 minuter innan vi kom fram till ett duggregnigt Kyoto vid elva tiden. Vi strosade runt i Kawaramachi området runt stationen ett tag innan vi tog oss upp till de första templen på vår "must-see-list". Vi gick omkring och tittade på en del småtempel och en kyrkogård. Efter att jag och Tommi blivit separerade från gruppen på en stor buddhistisk kyrkogård splittrades vi i cirka en timme. Under denna timme vandrade Tommi och jag runt området och vi beskte Kiyomizu-dera templet med dess gigantiska terass som överser ett vattenfall, och med det vårt första UNESCO Världsarv :) Templet byggdes år 798 och har även ett heligt vattenfall, Otowa-no-taki, ur vilket vi drack stärkande vatten, YEZ!
Vi såg också en 18 meter hög buddhastaty och lite småtempel innan vi lyckdes återfinna Satu, Tuomas och Laura igen. Efter en kinesisk all-you-can-eat-buffé gick vi vidare till Kyoto Imperial Palace och kunde därmed bocka av ännu ett världsarv på listan. Vi vandrade vidare i regnet på jakt efter Mibu-dera-templet. Detta tempel var ett träningstempel för samurjer och hade vait coolt att se. Tyvärr hade någon antagligen flyttat på templet eller ngt, för där kartan visade att templet låg låg bara en liten park och någon Ica Maxi-liknande affär. Surt sa räven!
Nedslagna och blöta begav vi oss "hem" till Osaka igen.

Osaka dag 2

Hotellet låg i Taishidistriktet bara ett stenast från Shinsekaidistriktet som huserar en av Osakas mest kända landmärken, Tsūtenkaku, ett rymdskeppsliknande torn som gör reklam för Hitachi.
Vi vandrade omkring i Shinsekai en stund innan vi tog oss genom nästan hela Osaka för att besöka Osaka Castle. Byggt 1598 och stort och ståtligt - men ganska tråkigt. Matt och James sa att det inte var värt 600 yen att gå in så vi skippade det och vandrade istället runt i Amerika-mura och Dotonbori och tittade på alla Osakabor och deras utsökta klädsmak, samt tittade lite i affärer och hyggede oss allmänt.

På kvällen var det så dags: SUSHITIME! Vi hittade ett billigt ställe i Shinsekaidistriktet som serverade tre bitar för 150 yen. Laura, Tommi och jag köpte in ett gäng olika fat och delade på. Halleuljah, sååå mkt bättre än hemma i Sverige! HAI och Kikkobar kan slänga sig i väggen, inget slår detta. OM vi var nöjda när vi gick därifrån! Tonfisk, ål, omelett, räkor, lax, makrill osv osv, även de lustigare fiskarterna var förvånansvärt goda och nu kan vi äta sushi som japanerna. Sojan penslas på fisken innan den äts, japaner doppar alltså inte fisken på skandinaviskt vis.

Seoul-Busan-Osaka

Tidigt på fredagsmorgonen tog vi tåget till Busan i södra Sydkorea. Därifrån gick båten Pan Star Dream över till Osaka. Vi checkade in, säkerhetskontrollerade och fick flashiga tämplar i passet innan avfärd. Vi förväntade oss en båt av Finlandsfärjesnitt att ta oss över Korean Strait och över till Osaka i Japan. Båten var inte alls Finlandsfärjelik utan snarare Dragörfärjestor (ni som är malmöiter vet hur de var). Båten var fräsch men väldigt lite och med endast en restaurang och en GS25 (typ 7-Eleven). Det fanns absolut ingenting att göra ombord och vi hade 19 timmar framför oss. Vi tog oss snabbt upp på soldäck där vi stod under tiden färjan tog sig ut från Busans hmn. Busans hamn är verkligen gigantisk och hur cool som helst, skeppsvarv, containerfartyg, färjor och stadens skyline mot en bakgrund av stora berg. Vi hade vackert väder så vi köpte lite snordyr öl (300 yen ~ 3300 won ~ 25 kr, vi är inte vana vid sådana priser!!) och satte oss och snackade i solskenet på övre däck. Vi slog ihjäl ett par timmar däruppe innan vi käkade våra kvälsnudlar och såg solen gå ner över Koreasundet. Vackert!

Lite fler öl, några påsar chips och en karaoketävling senare gck vi och lade oss i vår minst sagt lilla hytt. Vi tog den billigaste hytten och klämde in oss 5 pers i den, men det gick smärtfritt.
När vi vaknade vid åttatiden morgonen efter var vi långt inne i Seto-Inlandshavet och vi tuffade tillräckligt nära kusten för att se såväl Kobe som Ashiya. Vi passerade under Akashi-Kaikyobron som är världens längsta hängbro och sammabinder Kobe med Awaji. Mäktigt.

Cirka enochenhalvtimme senare lade i till vid Osakas hamn. Vi tog en taxi direkt till hotellet, Hotel New Chuo, som var bättre än väntat. Gratis Internet, gratis kaffe, precis bredvid en metrostation osv. Rummen var av japanskt snitt, det vill säga med tatamimattor på golvet, madraser på golvet, små "slippers" att använda när man gick utanför rummet samt mindre klädsamma små "kimonos". En kort saneringsdusch och lite vila innan vi tog tunnelbanan in till Umeda-stationen i hjärtat av Osaka. Vi gick till Yodobashi-Umeda gallerian och shoppade lite innan vi tog oss till en av Osakas huvudattraktioner, Umeda Sky Building. Glashis upp till 40:e våningen och sedan en diagonal glasrulltrappa mellan de två byggnaderna innan vi nådde observationsdecket beläget, utomhus, på 42:a våningen 264 meter över havet. Riktigt häftig utsikt över hela Osaka såväl som Kobe och Nara.
Vi tog sedan tunnelbanan ut till Tempozan-områedet i Osakas hamnområde. Här ligger världens högsta Pariserhjul (112,5m) och även Kaiyukan Akvariet, som har världens största akvarietank som huserar två valhajar! Båda besöktes och avrundades med en härligt god japansk kalops hos världens härligaste lilla japanska dam i världens minsta och mysigaste restaurang.

När vi kom tillbaka till hotellet mötte vi två walesare, Matt och James som reste runt i Japan. i satt och snackade med dem fram till fyra på morgonen och hade riktigt kul :)

Tillbaka hemma i Seoul igen

Nu är jag tillbaka "hemma" i Seoul, grymt skönt. Ovan följer en recap över de senaste dagarnas händelser i Japan =) Enjoy!